Vreugde – ondanks alles

Iedereen hoopt dat 2021 het jaar zal worden waarin we de coronapandemie achter ons zullen laten en we weer terug kunnen naar ‘normaal’, of op zijn minst ‘normaler’. En die hoop is ergens op gebaseerd, namelijk op de komst van het vaccin. Maar we zijn er nog niet. De komende maanden zullen nog lastig genoeg zijn. 

Op één van de nachtopvanglocaties in Rotterdam die ik bezoek, woonde tot voor kort een meneer die afkomstig was uit Duitsland en naar eigen zeggen een bijnaam had: Freude (vreugde). Iedere keer als ik hem zag, zei ik: “Ha, mr Freude!”en dan lichtten zijn ogen op en verscheen er een grijns op zijn gezicht. Mooi vond ik dat.

Lees “Vreugde – ondanks alles” verder

Focus

Daar gaan we weer. Na een voorjaar waarin we ineens (ervarings)deskundigen werden in begrippen als ‘quarantaine’, ‘intelligente lock down’, ‘hamsteren’, ‘thuiswerken’ en ‘groepsimmuniteit’ en het straatbeeld bepaald werd door leegte, afstand en (na een poosje) mondkapjes, kwam er een zomer waarin we de teugels even konden laten vieren. Die teugels vierden helaas te ver zo blijkt; we kunnen ons opmaken voor een herfst en een winter vol maatregelen, met volle ziekenhuizen en massale ontslagen. Niemand zit daarop te wachten. Tel daarbij op de chaos in de rest van de wereld: leuk anders.  

Leestijd: 2 minuten

De vraag die ik mezelf daarbij stel is: hoe zorg ik ervoor dat ik, ondanks de omstandigheden, veerkracht bewaar en overeind blijf? Sommige mensen blijven van nature optimistisch. Ikzelf heb soms een neiging tot somberte en doemdenken. Maar daar help ik niemand mee, ook mezelf niet.

Lees “Focus” verder

Pauze

Mijn intentie was om voorlopig door te gaan met het plaatsen van berichten. Momenteel ben ik echter zo druk, dat ik er voorlopig niet aan toe denk te komen. Daarom neem ik even een pauze, voor onbepaalde tijd, van het plaatsen berichten op deze site. De site blijft wel in de lucht. Wellicht pak ik het later weer op. Hartelijk dank voor iedereen die mijn berichten gelezen heeft, hopelijk hebben ze wat kunnen betekenen voor je!

Music for the soul: How can I keep from singing?

Zingen in kerk en voetbalstadion mag niet, in tijden van corona, hooguit neuriën. Ik geef het je te doen als je van zingen houdt. Nu ben ik zelf niet zo zing-graag (alleen als ik in de auto zit); des te liever luister ik. En zeker naar Eva Cassidy. In mijn verbeelding moeten zelfs de engelen in de hemel kippenvel gekregen hebben toen ze voor het eerst Eva Cassidy hoorden zingen. Zo zuiver, zo krachtig, met zoveel gevoel voor frasering.

Eva Cassidy brak pas na haar dood op drieëndertigjarige leeftijd (1996) door bij het grote publiek. Bij leven dreef platenmaatschappijen tot wanhoop omdat ze eigenlijk alleen maar bestaande nummers coverde en daarbij vooral koos voor jazz, soul, gospel en folkliedjes. Dat is dan ook haar erfenis. Maar wát voor erfenis! Ze heeft zich de songs eigen gemaakt – en haar versies zijn dikwijls minstens zo mooi, zo niet mooier dan de originelen.

Lees “Music for the soul: How can I keep from singing?” verder

Klagen en danken

In meerdere berichten heb ik het de afgelopen tijd gehad over gebed. In een crisis gaan mensen vaak meer en intenser bidden. Vaak gaat het dan om vragende gebeden, voorbeden. Vandaag wil ik, naar aanleiding van een reactie van een lezer, stil staan bij twee andere vormen van gebed: klagen en danken.

Leestijd: 2-3 minuten

We komen uit een tijd van crisis, maar eigenlijk is dat verkeerd gezegd. De crisis is nog niet voorbij. Er bestaat niet alleen de mogelijkheid op een nieuwe uitbraak van Covid-19, inmiddels heeft zich ook een zware economische depressie aangediend. En op dit moment zijn er nog steeds heel veel zieken en zitten er nog steeds mensen geïsoleerd thuis of in een verzorgingstehuis. Bovendien hebben de Black Lives Matter protesten een diepe ongelijkheid en ontevredenheid in onze samenleving blootgelegd en is het de vraag in hoeverre de polarisatie tussen mensen overbrugd kan worden, of dat deze juist zal toenemen. En dan zijn er nog altijd de vluchtelingencrisis en de klimaatcrisis. Behoorlijk deprimerend, als je het allemaal op je in laat werken.

Lees “Klagen en danken” verder

Music for the soul: Harbor of love

Ry Cooder is een gigant in de popmuziek. Zo bevestigt ook popblad Oor: “Kwantitatief is Ry Cooder geen wereldster, kwalitatief wel.” Niet alleen is deze zanger en multi-instrumentalist verantwoordelijk voor een reeks hoogstaande albums (waaronder een aantal soundtracks), hij is ook een topproducer die anderen laat schijnen. Zo was hij verantwoordelijk voor het megasucces van The Buena Vista Social Club en leverde hij bijdragen aan o.a. The Rolling Stones, Neil Young, Captain Beefheart, the Chieftains, Van Morrison, John Hiatt en Taj Mahal.

Door het oeuvre van Ry Cooder lopen meerdere rode draden. Zo is er zijn grote sociale bewogenheid. Veel van zijn liedjes gaan over (het benoemen dan wel bestrijden van) onrecht. In die zin zou je hem zeker een protestzanger kunnen noemen. Een andere draad is zijn grote liefde voor de muziekgeschiedenis en zijn brede muzikale smaak. Zo zijn er op albums van Cooder vaak covers en invloeden van oude blues en gospel te vinden, maar schrijft hij ook songs die je zou kunnen plaatsen onder country, folk, rock, texmex, kindermuziek, latin en wereldmuziek.

Lees “Music for the soul: Harbor of love” verder

Bidden in tijden van crisis en normaal

In een crisis wordt er veel gebeden. Waarschijnlijk meer en intenser dan in ´normale´ tijden. Een vraag die daarbij kan opkomen is: wat gebeurt er als je geen antwoord krijgt op je gebed? Als het niets lijkt uit te maken?

Leestijd: 3-4 minuten

Als je het even niet meer weet, dan blijft er nog één ding over: bidden! Bidden om een wonder, bidden om een teken, bidden om kracht. Wij westerlingen zijn vaak resultaatgericht. Gevormd door marktwerking als we zijn, denken wij in termen van oplossingen, targets en efficiëntie. Op die manier kun je ook gebed benaderen. Alsof je een kwartje in een automaat stopt: je verwacht dat er wat uitkomt. Maar wat dan als alles stil blijft? Als je gebeden blijven ‘hangen’?  Als je niet krijgt waar je om vraagt? Wat doet dat met je geloof en/of je Godsbeeld?

Lees “Bidden in tijden van crisis en normaal” verder

Music for the soul: You remain unchanged

Begin jaren negentig werd Margaret Becker een grote naam in de christelijke muziekscene. Deze Amerikaanse powervocaliste maakte toegankelijke popmuziek, die getuigden van een diep en doorleefd geloof. Met name haar albums die geproduceerd werden door Charlie Peacock waren van een redelijk hoog niveau, hoewel niet altijd even consistent in mijn optiek.

Toch heeft ze tijdloze songs nagelaten, die ik met regelmaat nog beluister en me altijd weer weten te raken. Zo staan er ook op het album Simple House een paar prachtnummers. Afsluiter van dat album is de ingetogen ballad You Remain Unchanged, een melancholisch lied over het verstrijken van de tijd en de kwetsbaarheid van het leven, maar ook over de troost dat God altijd Dezelfde blijft, de constante factor van alle generaties, tijden en plaatsen. Het is als balsem voor de ziel:

Lees “Music for the soul: You remain unchanged” verder

Over standbeelden en aanbidding

Met enige regelmaat kom ik langs het standbeeld van Piet Hein, die van de zilverenvloot en die van de bekladding van vorige week. Fier staat hij daar uit te kijken over het water, maar tegelijk is hij (opnieuw) onderwerp van discussie. Is de zeevaarder/piraat Piet Hein zijn beeld wel waard?

Leestijd: 2-3 minuten

Dit weekend las ik in de Volkskrant een interessant artikel over de betekenis van beelden, van de hand van kunsthistoricus Wieteke van Zeil. Zij signaleert dat er een revolutie gaande is en dat die revolutie zich (net als alle andere revoluties) ook keert tegen levenloze dingen; steen, brons, schilderdoek en hout.

Lees “Over standbeelden en aanbidding” verder

Music for the soul: Is He worthy?

In Openbaring 5 staat een passage die mij altijd treft. Er wordt een beeld geschetst van God die op de hemeltroon zit en in Zijn hand een boekrol heeft, die van binnen en buiten helemaal vol geschreven is. De boekrol is verzegeld, wat betekent dat hij niet gelezen kan worden. Dan verschijnt er ´een sterke engel´ op het toneel,  die luid roept: “Wie is het waard om de zegels los te maken en de boekrol open te maken?” Maar het blijft stil; er is niemand in de hemel, op de aarde of onder de aarde die het waard om de boekrol open te maken en te lezen.

Dit treft de apostel Johannes (die het visioen ziet) zo, dat hij vreselijk moet huilen. Maar dan is er iemand die tegen hem zegt: “Huil maar niet. Kijk, de Leeuw uit de stam van Juda, de Zoon van David, heeft overwonnen. Daarom mag Hij de zeven zegels losmaken en de boekrol openmaken.” Vervolgens kijkt Johannes op, om die Leeuw te zien – en ziet hij het tegenbeeld van een leeuw, namelijk een lam.

Lees “Music for the soul: Is He worthy?” verder