Klagen en danken

In meerdere berichten heb ik het de afgelopen tijd gehad over gebed. In een crisis gaan mensen vaak meer en intenser bidden. Vaak gaat het dan om vragende gebeden, voorbeden. Vandaag wil ik, naar aanleiding van een reactie van een lezer, stil staan bij twee andere vormen van gebed: klagen en danken.

Leestijd: 2-3 minuten

We komen uit een tijd van crisis, maar eigenlijk is dat verkeerd gezegd. De crisis is nog niet voorbij. Er bestaat niet alleen de mogelijkheid op een nieuwe uitbraak van Covid-19, inmiddels heeft zich ook een zware economische depressie aangediend. En op dit moment zijn er nog steeds heel veel zieken en zitten er nog steeds mensen geïsoleerd thuis of in een verzorgingstehuis. Bovendien hebben de Black Lives Matter protesten een diepe ongelijkheid en ontevredenheid in onze samenleving blootgelegd en is het de vraag in hoeverre de polarisatie tussen mensen overbrugd kan worden, of dat deze juist zal toenemen. En dan zijn er nog altijd de vluchtelingencrisis en de klimaatcrisis. Behoorlijk deprimerend, als je het allemaal op je in laat werken.

Lees “Klagen en danken” verder

Music for the soul: Harbor of love

Ry Cooder is een gigant in de popmuziek. Zo bevestigt ook popblad Oor: “Kwantitatief is Ry Cooder geen wereldster, kwalitatief wel.” Niet alleen is deze zanger en multi-instrumentalist verantwoordelijk voor een reeks hoogstaande albums (waaronder een aantal soundtracks), hij is ook een topproducer die anderen laat schijnen. Zo was hij verantwoordelijk voor het megasucces van The Buena Vista Social Club en leverde hij bijdragen aan o.a. The Rolling Stones, Neil Young, Captain Beefheart, the Chieftains, Van Morrison, John Hiatt en Taj Mahal.

Door het oeuvre van Ry Cooder lopen meerdere rode draden. Zo is er zijn grote sociale bewogenheid. Veel van zijn liedjes gaan over (het benoemen dan wel bestrijden van) onrecht. In die zin zou je hem zeker een protestzanger kunnen noemen. Een andere draad is zijn grote liefde voor de muziekgeschiedenis en zijn brede muzikale smaak. Zo zijn er op albums van Cooder vaak covers en invloeden van oude blues en gospel te vinden, maar schrijft hij ook songs die je zou kunnen plaatsen onder country, folk, rock, texmex, kindermuziek, latin en wereldmuziek.

Lees “Music for the soul: Harbor of love” verder

Bidden in tijden van crisis en normaal

In een crisis wordt er veel gebeden. Waarschijnlijk meer en intenser dan in ´normale´ tijden. Een vraag die daarbij kan opkomen is: wat gebeurt er als je geen antwoord krijgt op je gebed? Als het niets lijkt uit te maken?

Leestijd: 3-4 minuten

Als je het even niet meer weet, dan blijft er nog één ding over: bidden! Bidden om een wonder, bidden om een teken, bidden om kracht. Wij westerlingen zijn vaak resultaatgericht. Gevormd door marktwerking als we zijn, denken wij in termen van oplossingen, targets en efficiëntie. Op die manier kun je ook gebed benaderen. Alsof je een kwartje in een automaat stopt: je verwacht dat er wat uitkomt. Maar wat dan als alles stil blijft? Als je gebeden blijven ‘hangen’?  Als je niet krijgt waar je om vraagt? Wat doet dat met je geloof en/of je Godsbeeld?

Lees “Bidden in tijden van crisis en normaal” verder

Music for the soul: You remain unchanged

Begin jaren negentig werd Margaret Becker een grote naam in de christelijke muziekscene. Deze Amerikaanse powervocaliste maakte toegankelijke popmuziek, die getuigden van een diep en doorleefd geloof. Met name haar albums die geproduceerd werden door Charlie Peacock waren van een redelijk hoog niveau, hoewel niet altijd even consistent in mijn optiek.

Toch heeft ze tijdloze songs nagelaten, die ik met regelmaat nog beluister en me altijd weer weten te raken. Zo staan er ook op het album Simple House een paar prachtnummers. Afsluiter van dat album is de ingetogen ballad You Remain Unchanged, een melancholisch lied over het verstrijken van de tijd en de kwetsbaarheid van het leven, maar ook over de troost dat God altijd Dezelfde blijft, de constante factor van alle generaties, tijden en plaatsen. Het is als balsem voor de ziel:

Lees “Music for the soul: You remain unchanged” verder

Over standbeelden en aanbidding

Met enige regelmaat kom ik langs het standbeeld van Piet Hein, die van de zilverenvloot en die van de bekladding van vorige week. Fier staat hij daar uit te kijken over het water, maar tegelijk is hij (opnieuw) onderwerp van discussie. Is de zeevaarder/piraat Piet Hein zijn beeld wel waard?

Leestijd: 2-3 minuten

Dit weekend las ik in de Volkskrant een interessant artikel over de betekenis van beelden, van de hand van kunsthistoricus Wieteke van Zeil. Zij signaleert dat er een revolutie gaande is en dat die revolutie zich (net als alle andere revoluties) ook keert tegen levenloze dingen; steen, brons, schilderdoek en hout.

Lees “Over standbeelden en aanbidding” verder

Music for the soul: Is He worthy?

In Openbaring 5 staat een passage die mij altijd treft. Er wordt een beeld geschetst van God die op de hemeltroon zit en in Zijn hand een boekrol heeft, die van binnen en buiten helemaal vol geschreven is. De boekrol is verzegeld, wat betekent dat hij niet gelezen kan worden. Dan verschijnt er ´een sterke engel´ op het toneel,  die luid roept: “Wie is het waard om de zegels los te maken en de boekrol open te maken?” Maar het blijft stil; er is niemand in de hemel, op de aarde of onder de aarde die het waard om de boekrol open te maken en te lezen.

Dit treft de apostel Johannes (die het visioen ziet) zo, dat hij vreselijk moet huilen. Maar dan is er iemand die tegen hem zegt: “Huil maar niet. Kijk, de Leeuw uit de stam van Juda, de Zoon van David, heeft overwonnen. Daarom mag Hij de zeven zegels losmaken en de boekrol openmaken.” Vervolgens kijkt Johannes op, om die Leeuw te zien – en ziet hij het tegenbeeld van een leeuw, namelijk een lam.

Lees “Music for the soul: Is He worthy?” verder

Revolutie van onderop

Doet het christendom er nog toe voor onze maatschappij,  in tijden van crisis? Maakt het positief verschil? Of heeft het totaal afgedaan? Daar dacht ik over na, nadat ik in de media vorige week Trump een Bijbel (achterstevoren) omhoog zag houden, staande voor een kerk. Om dat fotomoment mogelijk te maken was er even daarvoor een vreedzame demonstratie keihard uiteen geslagen.

 Leestijd: 3-4 minuten

In reactie hierop buitelden verontwaardigde stemmen over elkaar heen, eveneens met de Bijbel in de hand. Voor mij is duidelijk: op dit niveau heeft het christendom afgedaan en is het verworden tot een politiek instrument. Als het gaat om de macht, om de media, om de massa, dan gaat het christendom het verschil niet maken. De enige positieve uitzondering die ik zie, is paus Franciscus.

Lees “Revolutie van onderop” verder

Music for the soul: Mavis Staples

In een eerder bericht schreef ik al over de illustere Mavis Staples en haar bewogen leven. Dat ga ik hier niet herhalen, lees het hier maar na. Ik volsta met het plaatsen van de tekst van het nummer In Times Like These en een heel korte toelichting.

Ze zingt: in tijden als deze moeten we sterk zijn en doorgaan,  to get along, hold on, right what’s wrong. En wat een actuele boodschap is dat in tijden van corona en in tijden van protest tegen racisme en onrecht. Daarbij kunnen we soms van mening verschillen, maar we need to find a way, to make a better day. Zoek desnoods de vriend van een vriend van een vriend en leun op elkaar. Want we hebben elkaar nodig; iedereen heeft een ander nodig.

Lees “Music for the soul: Mavis Staples” verder

Pinksteren is herstelgericht

Nadat Jezus naar de hemel was gegaan, gingen zijn vrienden in lock down. Ze trokken zich terug in een huis, waar ze baden voor en wachtten op de komst van de Heilige Geest. Waarom deden ze dat niet in de tempel? Wellicht speelde angst hierbij een rol; de moord op Jezus lag nog vers in het geheugen.

Leestijd: 2-3 minuten

Toen de Geest met Pinksteren echter gekomen was, waren ze niet meer te houden. Petrus, die uit puur lijfsbehoud zijn Heer driemaal verloochend had, trad nu publiekelijk op en sprak daarbij duidelijke taal, ondanks het risico net als Jezus opgepakt, mishandeld en gedood te worden. In zijn tweede toespraak, nota bene in de tempel, vertelde Petrus (opnieuw) aan de verzamelde menigte, dat Jezus de beloofde Messias was. En vervolgde hij (Hand. 3:21): Jezus moest in de hemel worden opgenomen, tot de tijd aanbreekt waarover God van oudsher bij monde van zijn heilige profeten heeft gesproken en waarin alles zal worden hersteld.

Lees “Pinksteren is herstelgericht” verder