Music for the soul: How can I keep from singing?

Zingen in kerk en voetbalstadion mag niet, in tijden van corona, hooguit neuriën. Ik geef het je te doen als je van zingen houdt. Nu ben ik zelf niet zo zing-graag (alleen als ik in de auto zit); des te liever luister ik. En zeker naar Eva Cassidy. In mijn verbeelding moeten zelfs de engelen in de hemel kippenvel gekregen hebben toen ze voor het eerst Eva Cassidy hoorden zingen. Zo zuiver, zo krachtig, met zoveel gevoel voor frasering.

Eva Cassidy brak pas na haar dood op drieëndertigjarige leeftijd (1996) door bij het grote publiek. Bij leven dreef platenmaatschappijen tot wanhoop omdat ze eigenlijk alleen maar bestaande nummers coverde en daarbij vooral koos voor jazz, soul, gospel en folkliedjes. Dat is dan ook haar erfenis. Maar wát voor erfenis! Ze heeft zich de songs eigen gemaakt – en haar versies zijn dikwijls minstens zo mooi, zo niet mooier dan de originelen.

Lees “Music for the soul: How can I keep from singing?” verder

Music for the soul: Harbor of love

Ry Cooder is een gigant in de popmuziek. Zo bevestigt ook popblad Oor: “Kwantitatief is Ry Cooder geen wereldster, kwalitatief wel.” Niet alleen is deze zanger en multi-instrumentalist verantwoordelijk voor een reeks hoogstaande albums (waaronder een aantal soundtracks), hij is ook een topproducer die anderen laat schijnen. Zo was hij verantwoordelijk voor het megasucces van The Buena Vista Social Club en leverde hij bijdragen aan o.a. The Rolling Stones, Neil Young, Captain Beefheart, the Chieftains, Van Morrison, John Hiatt en Taj Mahal.

Door het oeuvre van Ry Cooder lopen meerdere rode draden. Zo is er zijn grote sociale bewogenheid. Veel van zijn liedjes gaan over (het benoemen dan wel bestrijden van) onrecht. In die zin zou je hem zeker een protestzanger kunnen noemen. Een andere draad is zijn grote liefde voor de muziekgeschiedenis en zijn brede muzikale smaak. Zo zijn er op albums van Cooder vaak covers en invloeden van oude blues en gospel te vinden, maar schrijft hij ook songs die je zou kunnen plaatsen onder country, folk, rock, texmex, kindermuziek, latin en wereldmuziek.

Lees “Music for the soul: Harbor of love” verder

Music for the soul: You remain unchanged

Begin jaren negentig werd Margaret Becker een grote naam in de christelijke muziekscene. Deze Amerikaanse powervocaliste maakte toegankelijke popmuziek, die getuigden van een diep en doorleefd geloof. Met name haar albums die geproduceerd werden door Charlie Peacock waren van een redelijk hoog niveau, hoewel niet altijd even consistent in mijn optiek.

Toch heeft ze tijdloze songs nagelaten, die ik met regelmaat nog beluister en me altijd weer weten te raken. Zo staan er ook op het album Simple House een paar prachtnummers. Afsluiter van dat album is de ingetogen ballad You Remain Unchanged, een melancholisch lied over het verstrijken van de tijd en de kwetsbaarheid van het leven, maar ook over de troost dat God altijd Dezelfde blijft, de constante factor van alle generaties, tijden en plaatsen. Het is als balsem voor de ziel:

Lees “Music for the soul: You remain unchanged” verder

Music for the soul: Is He worthy?

In Openbaring 5 staat een passage die mij altijd treft. Er wordt een beeld geschetst van God die op de hemeltroon zit en in Zijn hand een boekrol heeft, die van binnen en buiten helemaal vol geschreven is. De boekrol is verzegeld, wat betekent dat hij niet gelezen kan worden. Dan verschijnt er ´een sterke engel´ op het toneel,  die luid roept: “Wie is het waard om de zegels los te maken en de boekrol open te maken?” Maar het blijft stil; er is niemand in de hemel, op de aarde of onder de aarde die het waard om de boekrol open te maken en te lezen.

Dit treft de apostel Johannes (die het visioen ziet) zo, dat hij vreselijk moet huilen. Maar dan is er iemand die tegen hem zegt: “Huil maar niet. Kijk, de Leeuw uit de stam van Juda, de Zoon van David, heeft overwonnen. Daarom mag Hij de zeven zegels losmaken en de boekrol openmaken.” Vervolgens kijkt Johannes op, om die Leeuw te zien – en ziet hij het tegenbeeld van een leeuw, namelijk een lam.

Lees “Music for the soul: Is He worthy?” verder

Music for the soul: Mavis Staples

In een eerder bericht schreef ik al over de illustere Mavis Staples en haar bewogen leven. Dat ga ik hier niet herhalen, lees het hier maar na. Ik volsta met het plaatsen van de tekst van het nummer In Times Like These en een heel korte toelichting.

Ze zingt: in tijden als deze moeten we sterk zijn en doorgaan,  to get along, hold on, right what’s wrong. En wat een actuele boodschap is dat in tijden van corona en in tijden van protest tegen racisme en onrecht. Daarbij kunnen we soms van mening verschillen, maar we need to find a way, to make a better day. Zoek desnoods de vriend van een vriend van een vriend en leun op elkaar. Want we hebben elkaar nodig; iedereen heeft een ander nodig.

Lees “Music for the soul: Mavis Staples” verder

Music for the soul: Liz Vice

Liz Vice is een relatief onbekende zangeres. Ik ontdekte haar via Leo Blokhuis, die zijn bewondering voor haar muziek uitte in de meest recente uitgave van muziektijdschrift Soundz.

Liz Vice woont in Brooklyn, New York, maar groeide helemaal aan de andere kant van de Verenigde Staten op, in een gezin van vijf kinderen in Portland, Oregon. Haar moeder maakte haar iedere ochtend zingend wakker met het liedje Rise and shine and give God the glory!

Lees “Music for the soul: Liz Vice” verder

Music for the soul: Bill Fay

Het verhaal van Bill Fay is al vaak verteld. Deze Britse singer-songwriter bracht in de jaren zeventig twee albums uit, die bejubeld werden door critici, maar genadeloos flopten bij het grote publiek.

Fay hing zijn muziekcarrière aan de wilgen en belandde in de vergetelheid. Hij stichtte een gezin en werkte onder anderen als beheerder van een park en supermarktmedewerker. Zijn twee albums bleven bekend bij een kleine groep muziekliefhebbers en kregen een soort cultstatus. Eén van die liefhebbers draaide in de periode kort voor zijn sterven de muziek van Fay en wekte daarmee de interesse van zijn zoon, Joshua Henry, een producer. Veelvuldig luisterden ze samen naar de LP Last Persecution, praatten daar samen over en versterkten zo hun onderlinge band. Nadat zijn vader was overleden, spoorde Henry Fay op en haalde hem over om de studio in te gaan. De rest is geschiedenis: in 2012 verscheen Life Is People. Het album sloeg in als een bom bij popliefhebbers en ontving lovende recensies. Inmiddels heeft de nu 76 jarige Fay al weer drie albums uitgebracht sinds Henry hem voor het eerst opzocht.

Lees “Music for the soul: Bill Fay” verder

Music for the soul: the UK Blessing

In Engeland verscheen begin mei een geweldige cover van het nummer The Blessing van Cody Carnes, Kari Jobe and Elevation Worship. Maandag post ik hier meer over. Voor nu kopieer ik hier de tekst van de Youtube-pagina:

At this unique and challenging time in the United Kingdom over 65 churches and movements, representing hundreds of others, have come together online to sing a blessing over our land. Standing together as one, our desire is that this song will fill you with hope and encourage you.

Lees “Music for the soul: the UK Blessing” verder

Music for the soul: Precious Lord, take my hand

Wie de Blind Boys ooit ‘in het echt’ heeft meegemaakt, vergeet dat waarschijnlijk nooit meer. De energie en het plezier, maar ook de klasse spatten er van af. Een geweldige liveband, met een schat aan ervaring door meer dan een halve eeuw optreden over de hele wereld.

The Blind Boys of Alabama gaan dan ook al een tijdje mee. De groep werd opgericht op the Alabama Institute for the Negro Blind in 1939. In de jaren veertig en vijftig werd de groep echt bekend en in de jaren zestig traden zij op bij spreekbeurten van Martin Luther King jr. en leverden zij hun bijdrage aan the Civil Rights Movement.

Lees “Music for the soul: Precious Lord, take my hand” verder

Music for the soul: Stormzy

Het Evangelie wordt vaak geassocieerd met de Kerk. Terecht ook. Maar het hoort daar niet opgesloten te blijven. Het Evangelie is bedoeld voor de straat. Daar hoort het van mond tot mond te gaan, rond te zingen, gepredikt te worden. En daar is het verrassend vaak ook te vinden. Dan bedoel ik (helaas) niet de keurige straat van een middenklasse buurt. Daar is God passé. Maar ik bedoel de straat straat. De straat van de stadsjungle. Waar wanhoop is vind je Jezus.

Lees “Music for the soul: Stormzy” verder