Revolutie van onderop

Doet het christendom er nog toe voor onze maatschappij,  in tijden van crisis? Maakt het positief verschil? Of heeft het totaal afgedaan? Daar dacht ik over na, nadat ik in de media vorige week Trump een Bijbel (achterstevoren) omhoog zag houden, staande voor een kerk. Om dat fotomoment mogelijk te maken was er even daarvoor een vreedzame demonstratie keihard uiteen geslagen.

 Leestijd: 3-4 minuten

In reactie hierop buitelden verontwaardigde stemmen over elkaar heen, eveneens met de Bijbel in de hand. Voor mij is duidelijk: op dit niveau heeft het christendom afgedaan en is het verworden tot een politiek instrument. Als het gaat om de macht, om de media, om de massa, dan gaat het christendom het verschil niet maken. De enige positieve uitzondering die ik zie, is paus Franciscus.

Lees “Revolutie van onderop” verder

Music for the soul: Mavis Staples

In een eerder bericht schreef ik al over de illustere Mavis Staples en haar bewogen leven. Dat ga ik hier niet herhalen, lees het hier maar na. Ik volsta met het plaatsen van de tekst van het nummer In Times Like These en een heel korte toelichting.

Ze zingt: in tijden als deze moeten we sterk zijn en doorgaan,  to get along, hold on, right what’s wrong. En wat een actuele boodschap is dat in tijden van corona en in tijden van protest tegen racisme en onrecht. Daarbij kunnen we soms van mening verschillen, maar we need to find a way, to make a better day. Zoek desnoods de vriend van een vriend van een vriend en leun op elkaar. Want we hebben elkaar nodig; iedereen heeft een ander nodig.

Lees “Music for the soul: Mavis Staples” verder

Pinksteren is herstelgericht

Nadat Jezus naar de hemel was gegaan, gingen zijn vrienden in lock down. Ze trokken zich terug in een huis, waar ze baden voor en wachtten op de komst van de Heilige Geest. Waarom deden ze dat niet in de tempel? Wellicht speelde angst hierbij een rol; de moord op Jezus lag nog vers in het geheugen.

Leestijd: 2-3 minuten

Toen de Geest met Pinksteren echter gekomen was, waren ze niet meer te houden. Petrus, die uit puur lijfsbehoud zijn Heer driemaal verloochend had, trad nu publiekelijk op en sprak daarbij duidelijke taal, ondanks het risico net als Jezus opgepakt, mishandeld en gedood te worden. In zijn tweede toespraak, nota bene in de tempel, vertelde Petrus (opnieuw) aan de verzamelde menigte, dat Jezus de beloofde Messias was. En vervolgde hij (Hand. 3:21): Jezus moest in de hemel worden opgenomen, tot de tijd aanbreekt waarover God van oudsher bij monde van zijn heilige profeten heeft gesproken en waarin alles zal worden hersteld.

Lees “Pinksteren is herstelgericht” verder

Music for the soul: Liz Vice

Liz Vice is een relatief onbekende zangeres. Ik ontdekte haar via Leo Blokhuis, die zijn bewondering voor haar muziek uitte in de meest recente uitgave van muziektijdschrift Soundz.

Liz Vice woont in Brooklyn, New York, maar groeide helemaal aan de andere kant van de Verenigde Staten op, in een gezin van vijf kinderen in Portland, Oregon. Haar moeder maakte haar iedere ochtend zingend wakker met het liedje Rise and shine and give God the glory!

Lees “Music for the soul: Liz Vice” verder

Pinksteren in coronatijd

Komende zondag is het Pinksteren, het feest van de uitstorting van de Heilige Geest. Net als Pasen zal ook deze grote christelijke feestdag door corona anders zijn dan in andere jaren. We kunnen niet naar de kerk en zijn ook daarbuiten beperkt in onze mogelijkheden. Het wordt mooi weer, dus er zal vanuit de overheid met klem verzocht worden om niet allemaal naar parken, stranden en natuurgebieden te trekken. Hoe ga jij Pinksteren vieren dit weekend? Wat is de relevantie van dit feest in deze crisis?

Leestijd: 2-3 minuten

Meerdere mensen hebben aangegeven dat deze crisistijd ook een kans biedt op bezinning, bijvoorbeeld op de vraag hoe we omgaan met onze aarde, op onze levensstijl van presteren, geld verdienen en haast en op wat werkelijk belangrijk is in het leven. Het is een kans om je weer te beseffen wat het belang is van je buren te kennen, hoe belangrijk bepaalde (vaak ondergewaardeerde) beroepsgroepen zijn, hoe waardevol het is om tijd met je gezin door te brengen. Zo kan de crisis ook een kans zijn voor de kerk: waarom doen we wat we doen en hoe we dat doen? Waarom geloven we wat we geloven? Waarom vieren we wat we vieren?

Lees “Pinksteren in coronatijd” verder

En toch…

Onlangs had ik een korte mailwisseling met een collega die weken uitgeschakeld was door corona. Ik realiseerde me nog maar eens, dat als het zó dichtbij komt en als je lijf je werkelijk in de steek laat, het best wel makkelijk kan klinken wanneer iemand zegt: “God is er bij!”

Leestijd: 3-4 minuten

Op zulke momenten wordt je heen en weer geslingerd tussen hoop en vrees. Zoals deze collega schreef: “Ik heb zelf ervaren in deze tijd van ziekte, dat ik me aan de ene kant vastklampte aan God en aan de andere kant ook zo geplaagd werd door angst en onzekerheid.’’ Uit eigen ervaring weet ik dat als het er op aankomt en je lichaam het af laat weten, of de gedachte aan de dood ineens angstaanjagend dichtbij komt, het een heel ander verhaal wordt dan wanneer je op zondag in de kerk ‘glorie, halleluja’ zingt, als alles goed gaat. Je kunt geloven dat je in de hemel komt, maar dat betekent niet dat je dood wilt, of erg wilt lijden.

Lees “En toch…” verder

Music for the soul: Bill Fay

Het verhaal van Bill Fay is al vaak verteld. Deze Britse singer-songwriter bracht in de jaren zeventig twee albums uit, die bejubeld werden door critici, maar genadeloos flopten bij het grote publiek.

Fay hing zijn muziekcarrière aan de wilgen en belandde in de vergetelheid. Hij stichtte een gezin en werkte onder anderen als beheerder van een park en supermarktmedewerker. Zijn twee albums bleven bekend bij een kleine groep muziekliefhebbers en kregen een soort cultstatus. Eén van die liefhebbers draaide in de periode kort voor zijn sterven de muziek van Fay en wekte daarmee de interesse van zijn zoon, Joshua Henry, een producer. Veelvuldig luisterden ze samen naar de LP Last Persecution, praatten daar samen over en versterkten zo hun onderlinge band. Nadat zijn vader was overleden, spoorde Henry Fay op en haalde hem over om de studio in te gaan. De rest is geschiedenis: in 2012 verscheen Life Is People. Het album sloeg in als een bom bij popliefhebbers en ontving lovende recensies. Inmiddels heeft de nu 76 jarige Fay al weer drie albums uitgebracht sinds Henry hem voor het eerst opzocht.

Lees “Music for the soul: Bill Fay” verder

Tussen hemelvaart en terugkomst

Vandaag is het Hemelvaartsdag. Van de vier grote christelijke feestdagen is dit denk ik de ´kleinste´.  En misschien wel de meest ondergewaardeerde. Ergens is dat wel te begrijpen. Want ja, wat vieren we nu eigenlijk? Dat Jezus bij ons weg ging, dat is toch eigenlijk ontzettend jammer?

Leestijd: 2 – 3 minuten

Misschien heeft het wel een egoïstisch motiefje. De andere feesten draaien allemaal om ons: Jezus kwam voor ons als een baby naar de wereld. Jezus stierf voor ons aan het kruis en overwon voor ons de dood. En met Pinksteren werd de Heilige Geest op ons uitgestort, om ons te vervullen en kracht te geven. Hemelvaart is het ‘feestje’ waarbij het draait om Jezus Zelf, Jezus die bij ons… weggaat. Zijn discipelen staan dan ook beteuterd te kijken als Hij voor hun ogen verdwijnt (Hand. 1:10).

Lees “Tussen hemelvaart en terugkomst” verder

Alles komt goed

In Rotterdam Delfshaven staat een huis, waarbij een deel van de muur bedekt is met een grote foto met de tekst: Eens Komt Alles Goed.

 Leestijd: 2-3 minuten

Die foto hing daar overigens al lang vóór de Corona-crisis. Alles komt goed. Vaak hoor ik dat deelnemers ook tegen elkaar zeggen als ze elkaar willen opbeuren of troosten. Vaak helpt het. Maar soms klinkt het ook wat goedkoop. Het is makkelijk gezegd, alles komt goed. Zo hoorde ik een keer een jongen gefrustreerd zeggen: “Ik word moe van die ‘alles komt goed’! Hoezo komt het goed?!?”

Lees “Alles komt goed” verder

Music for the soul: the UK Blessing

In Engeland verscheen begin mei een geweldige cover van het nummer The Blessing van Cody Carnes, Kari Jobe and Elevation Worship. Maandag post ik hier meer over. Voor nu kopieer ik hier de tekst van de Youtube-pagina:

At this unique and challenging time in the United Kingdom over 65 churches and movements, representing hundreds of others, have come together online to sing a blessing over our land. Standing together as one, our desire is that this song will fill you with hope and encourage you.

Lees “Music for the soul: the UK Blessing” verder