Bidden in tijden van crisis en normaal

In een crisis wordt er veel gebeden. Waarschijnlijk meer en intenser dan in ´normale´ tijden. Een vraag die daarbij kan opkomen is: wat gebeurt er als je geen antwoord krijgt op je gebed? Als het niets lijkt uit te maken?

Leestijd: 3-4 minuten

Als je het even niet meer weet, dan blijft er nog één ding over: bidden! Bidden om een wonder, bidden om een teken, bidden om kracht. Wij westerlingen zijn vaak resultaatgericht. Gevormd door marktwerking als we zijn, denken wij in termen van oplossingen, targets en efficiëntie. Op die manier kun je ook gebed benaderen. Alsof je een kwartje in een automaat stopt: je verwacht dat er wat uitkomt. Maar wat dan als alles stil blijft? Als je gebeden blijven ‘hangen’?  Als je niet krijgt waar je om vraagt? Wat doet dat met je geloof en/of je Godsbeeld?

Lees “Bidden in tijden van crisis en normaal” verder

Zoeken naar God op Google

In deze tijden van Corona denken veel mensen na over essentiële zaken. Mensen zijn bang dat ze – op de één of andere manier – getroffen worden door het virus. In Trouw stond deze week een artikel waarin gesteld wordt, dat 1 op de 3 Nederlanders psychische klachten heeft door Corona (angst, stress, slapeloze nachten).

Leestijd: 4-5 minuten

Ik hoorde afgelopen week dat uit een Deens onderzoek bleek dat het meest gegoogelde woord wereldwijd in de eerste week van de Coronacrisis ´gebed´ was (en op internet kwam ik dit artikel tegen). Deze reflex, van God zoeken na of tijdens ingrijpende gebeurtenissen, is niet nieuw. Ik denk aan de volle Amerikaanse kerken na 9/11 of aan de oproep van koning George VI aan zijn volk om massaal te bidden voor een wonder in Duinkerken.

Lees “Zoeken naar God op Google” verder

Lijden als zegen

Om ons heen zien wij een lijdende wereld. We zien het lijden van oude mensen in verzorgingstehuizen, die vanwege Covid-19 geen bezoek mogen ontvangen. Drama’s op de IC’s, waar mensen sterven zonder hun geliefden. We zien het lijden van mensen die gebukt gaan onder lock-down: kinderen in problematische gezinnen die veroordeeld zijn tot binnenblijven, ondernemers die failliet gaan, mensen die hun baan verliezen. Het lijden is een vloek over deze wereld.

Leestijd: 2-3 minuten

Dr. Paul Brand (1914-2003) was een vermaard chirurg, die baanbrekend werk verrichtte onder leprapatiënten.  Hij had een verrassende kijk op het lijden. Een beroemd boek van hem (geschreven samen met Philip Yancey) heeft als titel: The Gift of Pain. Dat klinkt belachelijk, als een mooie kreet; verzonnen door iemand achter een bureau, die geen idee van de werkelijkheid heeft. Maar Paul Brand wist wel degelijk wat lijden was. Zijn hele leven investeerde hij in ernstig zieke mensen.

Lees “Lijden als zegen” verder

Waarom wij Pasen vieren ondanks alles (3): geloof

Gisteren schreef ik over hoe met Pasen de dood overwonnen werd en een nieuwe scheppingsorde tot stand kwam. Dat is allemaal prachtig, maar als je de dagelijkse realiteit op je in laat werken zou je ontmoedigd kunnen raken. Waar is dat Koninkrijk van God? Of: waar blijft het? Hoe kan de blijdschap van Pasen in ons beklijven als we iedere dag opnieuw geconfronteerd worden met de intense gebrokenheid van dit leven? Vandaag sta ik stil bij het geloof, morgen bij de hoop en donderdag bij de liefde, die hier antwoord op geven.

Leestijd: 2-3 minuten

Aan de basis van onze diepe vreugde, ondanks alles, ligt ons geloof dat het echt waar is wat het christelijke verhaal beweert: Jezus is opgestaan uit de dood! Dit is de kern van ons geloof, waarmee alles staat of valt.

Er zijn mensen die hier een filosofische draai aan proberen te geven: de opstanding is niet echt gebeurd, maar wel waar. Je moet dit verhaal op een literaire manier lezen: het is allemaal niet letterlijk bedoeld, maar symbolisch. De opstanding is een metafoor voor nieuw leven dat altijd weer ontluikt, voor de lente na de winter, voor zonneschijn na regen, voor het zilveren randje achter de wolk.

Lees “Waarom wij Pasen vieren ondanks alles (3): geloof” verder

Bijbelse beelden in tijden van crisis (4): in verwachting

In Romeinen 8 schetst Paulus de staat van de wereld met het beeld van een vrouw die in verwachting is:

Leestijd 4-5 minuten

De hele aarde wacht vol spanning op het moment dat duidelijk zal worden wie de kinderen van God zijn. Want de aarde is veroordeeld tot een zinloos bestaan. Een bestaan dat wordt beheerst door dood en bederf. Dat wilde de aarde niet zelf, maar dat heeft God zo bepaald. Maar het is zeker dat de aarde zal worden bevrijd van dat zinloze bestaan waarin alles in dood eindigt. De aarde zal dezelfde hemelse vrijheid krijgen als de kinderen van God. We weten dat de hele aarde op dit moment zucht en kreunt van pijn, totdat het zover is. En niet alleen de aarde, maar ook wijzelf. Het is wel zo dat we Gods Geest alvast gekregen hebben, als voorproef van de hemelse dingen die we nog gaan krijgen. Maar toch zuchten en kreunen we nu van pijn, terwijl we wachten op het moment dat God ons totaal zal bevrijden. Dan zal Hij ons voorgoed tot zijn kinderen maken. Dat zal zijn op het moment dat we bevrijd zullen worden van ons sterfelijke lichaam. En daar kijken we vol verwachting naar uit. Dat doen we al vanaf de dag dat we werden gered! Als iets er al is, hoef je er niet meer naar uit te kijken. Het is er immers al. Maar wij kijken uit naar iets wat er nog níet is. En we zijn er zeker van dat het komt. Daarom wachten we er vol vertrouwen geduldig op.

Romeinen 8 : 19-25

Premier Rutte zei afgelopen dinsdag tijdens de persconferentie: “Wij bevinden ons in één van de grootste crises van de Nederlandse geschiedenis, buiten oorlogstijd.’’ Deze crisis is echter niet alleen nationaal, maar wereldwijd. De wereld zucht en steunt onder de gevolgen van de uitbraak van het Covid-19 virus.

Lees “Bijbelse beelden in tijden van crisis (4): in verwachting” verder

Angst voor de toekomst? (2) Mindful met Jezus

We leven in een bizarre tijd. Velen maken zich zorgen: over de toekomst, over de gezondheid van dierbaren, over zichzelf. Er lijkt ons heel wat boven het hoofd te hangen. Angst en zorgen kunnen veel doen met een mens. En ook al geloof je in God, dan nog betekent dat niet dat je gevrijwaard bent van angst. De aartsvaders waren bang, de discipelen was bang, Jezus was bang. De komende dagen wil ik steeds kort stilstaan bij christelijke reacties op angst en zorgen. Vandaag deel 2: Mindfulness volgens Jezus.

Leestijd: ongeveer 3 minuten.

Geef het Koninkrijk van God en het doen van Gods wil de eerste plaats in jullie leven. Dan zal Hij jullie al deze dingen geven. Maak je dus geen zorgen over de volgende dag. Want de volgende dag zal weer zijn eigen zorgen met zich meebrengen. Elke dag heeft genoeg aan zijn eigen problemen.

Matteüs 6 : 33-34

Wanneer Jezus zegt dat wij “ons geen zorgen moeten maken voor de dag van morgen, omdat elke dag genoeg heeft aan zijn eigen problemen’’, dan geeft Hij ons een leefregel. Hij draagt ons als het ware op, om ‘in het nu te leven’. Dat klinkt verrassend modern. Overal om ons heen horen we dat we in het ‘nu’ moeten leven. Dit is mindfulness avant la lettre, zou je kunnen zeggen.

Lees “Angst voor de toekomst? (2) Mindful met Jezus” verder