Vreugde – ondanks alles

Iedereen hoopt dat 2021 het jaar zal worden waarin we de coronapandemie achter ons zullen laten en we weer terug kunnen naar ‘normaal’, of op zijn minst ‘normaler’. En die hoop is ergens op gebaseerd, namelijk op de komst van het vaccin. Maar we zijn er nog niet. De komende maanden zullen nog lastig genoeg zijn. 

Op één van de nachtopvanglocaties in Rotterdam die ik bezoek, woonde tot voor kort een meneer die afkomstig was uit Duitsland en naar eigen zeggen een bijnaam had: Freude (vreugde). Iedere keer als ik hem zag, zei ik: “Ha, mr Freude!”en dan lichtten zijn ogen op en verscheen er een grijns op zijn gezicht. Mooi vond ik dat.

Lees “Vreugde – ondanks alles” verder

Focus

Daar gaan we weer. Na een voorjaar waarin we ineens (ervarings)deskundigen werden in begrippen als ‘quarantaine’, ‘intelligente lock down’, ‘hamsteren’, ‘thuiswerken’ en ‘groepsimmuniteit’ en het straatbeeld bepaald werd door leegte, afstand en (na een poosje) mondkapjes, kwam er een zomer waarin we de teugels even konden laten vieren. Die teugels vierden helaas te ver zo blijkt; we kunnen ons opmaken voor een herfst en een winter vol maatregelen, met volle ziekenhuizen en massale ontslagen. Niemand zit daarop te wachten. Tel daarbij op de chaos in de rest van de wereld: leuk anders.  

Leestijd: 2 minuten

De vraag die ik mezelf daarbij stel is: hoe zorg ik ervoor dat ik, ondanks de omstandigheden, veerkracht bewaar en overeind blijf? Sommige mensen blijven van nature optimistisch. Ikzelf heb soms een neiging tot somberte en doemdenken. Maar daar help ik niemand mee, ook mezelf niet.

Lees “Focus” verder

Music for the soul: How can I keep from singing?

Zingen in kerk en voetbalstadion mag niet, in tijden van corona, hooguit neuriën. Ik geef het je te doen als je van zingen houdt. Nu ben ik zelf niet zo zing-graag (alleen als ik in de auto zit); des te liever luister ik. En zeker naar Eva Cassidy. In mijn verbeelding moeten zelfs de engelen in de hemel kippenvel gekregen hebben toen ze voor het eerst Eva Cassidy hoorden zingen. Zo zuiver, zo krachtig, met zoveel gevoel voor frasering.

Eva Cassidy brak pas na haar dood op drieëndertigjarige leeftijd (1996) door bij het grote publiek. Bij leven dreef platenmaatschappijen tot wanhoop omdat ze eigenlijk alleen maar bestaande nummers coverde en daarbij vooral koos voor jazz, soul, gospel en folkliedjes. Dat is dan ook haar erfenis. Maar wát voor erfenis! Ze heeft zich de songs eigen gemaakt – en haar versies zijn dikwijls minstens zo mooi, zo niet mooier dan de originelen.

Lees “Music for the soul: How can I keep from singing?” verder

Music for the soul: Is He worthy?

In Openbaring 5 staat een passage die mij altijd treft. Er wordt een beeld geschetst van God die op de hemeltroon zit en in Zijn hand een boekrol heeft, die van binnen en buiten helemaal vol geschreven is. De boekrol is verzegeld, wat betekent dat hij niet gelezen kan worden. Dan verschijnt er ´een sterke engel´ op het toneel,  die luid roept: “Wie is het waard om de zegels los te maken en de boekrol open te maken?” Maar het blijft stil; er is niemand in de hemel, op de aarde of onder de aarde die het waard om de boekrol open te maken en te lezen.

Dit treft de apostel Johannes (die het visioen ziet) zo, dat hij vreselijk moet huilen. Maar dan is er iemand die tegen hem zegt: “Huil maar niet. Kijk, de Leeuw uit de stam van Juda, de Zoon van David, heeft overwonnen. Daarom mag Hij de zeven zegels losmaken en de boekrol openmaken.” Vervolgens kijkt Johannes op, om die Leeuw te zien – en ziet hij het tegenbeeld van een leeuw, namelijk een lam.

Lees “Music for the soul: Is He worthy?” verder

Music for the soul: Mavis Staples

In een eerder bericht schreef ik al over de illustere Mavis Staples en haar bewogen leven. Dat ga ik hier niet herhalen, lees het hier maar na. Ik volsta met het plaatsen van de tekst van het nummer In Times Like These en een heel korte toelichting.

Ze zingt: in tijden als deze moeten we sterk zijn en doorgaan,  to get along, hold on, right what’s wrong. En wat een actuele boodschap is dat in tijden van corona en in tijden van protest tegen racisme en onrecht. Daarbij kunnen we soms van mening verschillen, maar we need to find a way, to make a better day. Zoek desnoods de vriend van een vriend van een vriend en leun op elkaar. Want we hebben elkaar nodig; iedereen heeft een ander nodig.

Lees “Music for the soul: Mavis Staples” verder

Pinksteren in coronatijd

Komende zondag is het Pinksteren, het feest van de uitstorting van de Heilige Geest. Net als Pasen zal ook deze grote christelijke feestdag door corona anders zijn dan in andere jaren. We kunnen niet naar de kerk en zijn ook daarbuiten beperkt in onze mogelijkheden. Het wordt mooi weer, dus er zal vanuit de overheid met klem verzocht worden om niet allemaal naar parken, stranden en natuurgebieden te trekken. Hoe ga jij Pinksteren vieren dit weekend? Wat is de relevantie van dit feest in deze crisis?

Leestijd: 2-3 minuten

Meerdere mensen hebben aangegeven dat deze crisistijd ook een kans biedt op bezinning, bijvoorbeeld op de vraag hoe we omgaan met onze aarde, op onze levensstijl van presteren, geld verdienen en haast en op wat werkelijk belangrijk is in het leven. Het is een kans om je weer te beseffen wat het belang is van je buren te kennen, hoe belangrijk bepaalde (vaak ondergewaardeerde) beroepsgroepen zijn, hoe waardevol het is om tijd met je gezin door te brengen. Zo kan de crisis ook een kans zijn voor de kerk: waarom doen we wat we doen en hoe we dat doen? Waarom geloven we wat we geloven? Waarom vieren we wat we vieren?

Lees “Pinksteren in coronatijd” verder

En toch…

Onlangs had ik een korte mailwisseling met een collega die weken uitgeschakeld was door corona. Ik realiseerde me nog maar eens, dat als het zó dichtbij komt en als je lijf je werkelijk in de steek laat, het best wel makkelijk kan klinken wanneer iemand zegt: “God is er bij!”

Leestijd: 3-4 minuten

Op zulke momenten wordt je heen en weer geslingerd tussen hoop en vrees. Zoals deze collega schreef: “Ik heb zelf ervaren in deze tijd van ziekte, dat ik me aan de ene kant vastklampte aan God en aan de andere kant ook zo geplaagd werd door angst en onzekerheid.’’ Uit eigen ervaring weet ik dat als het er op aankomt en je lichaam het af laat weten, of de gedachte aan de dood ineens angstaanjagend dichtbij komt, het een heel ander verhaal wordt dan wanneer je op zondag in de kerk ‘glorie, halleluja’ zingt, als alles goed gaat. Je kunt geloven dat je in de hemel komt, maar dat betekent niet dat je dood wilt, of erg wilt lijden.

Lees “En toch…” verder

Music for the soul: the UK Blessing

In Engeland verscheen begin mei een geweldige cover van het nummer The Blessing van Cody Carnes, Kari Jobe and Elevation Worship. Maandag post ik hier meer over. Voor nu kopieer ik hier de tekst van de Youtube-pagina:

At this unique and challenging time in the United Kingdom over 65 churches and movements, representing hundreds of others, have come together online to sing a blessing over our land. Standing together as one, our desire is that this song will fill you with hope and encourage you.

Lees “Music for the soul: the UK Blessing” verder

Zoeken naar God op Google

In deze tijden van Corona denken veel mensen na over essentiële zaken. Mensen zijn bang dat ze – op de één of andere manier – getroffen worden door het virus. In Trouw stond deze week een artikel waarin gesteld wordt, dat 1 op de 3 Nederlanders psychische klachten heeft door Corona (angst, stress, slapeloze nachten).

Leestijd: 4-5 minuten

Ik hoorde afgelopen week dat uit een Deens onderzoek bleek dat het meest gegoogelde woord wereldwijd in de eerste week van de Coronacrisis ´gebed´ was (en op internet kwam ik dit artikel tegen). Deze reflex, van God zoeken na of tijdens ingrijpende gebeurtenissen, is niet nieuw. Ik denk aan de volle Amerikaanse kerken na 9/11 of aan de oproep van koning George VI aan zijn volk om massaal te bidden voor een wonder in Duinkerken.

Lees “Zoeken naar God op Google” verder