Klagen en danken

In meerdere berichten heb ik het de afgelopen tijd gehad over gebed. In een crisis gaan mensen vaak meer en intenser bidden. Vaak gaat het dan om vragende gebeden, voorbeden. Vandaag wil ik, naar aanleiding van een reactie van een lezer, stil staan bij twee andere vormen van gebed: klagen en danken.

Leestijd: 2-3 minuten

We komen uit een tijd van crisis, maar eigenlijk is dat verkeerd gezegd. De crisis is nog niet voorbij. Er bestaat niet alleen de mogelijkheid op een nieuwe uitbraak van Covid-19, inmiddels heeft zich ook een zware economische depressie aangediend. En op dit moment zijn er nog steeds heel veel zieken en zitten er nog steeds mensen geïsoleerd thuis of in een verzorgingstehuis. Bovendien hebben de Black Lives Matter protesten een diepe ongelijkheid en ontevredenheid in onze samenleving blootgelegd en is het de vraag in hoeverre de polarisatie tussen mensen overbrugd kan worden, of dat deze juist zal toenemen. En dan zijn er nog altijd de vluchtelingencrisis en de klimaatcrisis. Behoorlijk deprimerend, als je het allemaal op je in laat werken.

Lees “Klagen en danken” verder

Bidden in tijden van crisis en normaal

In een crisis wordt er veel gebeden. Waarschijnlijk meer en intenser dan in ´normale´ tijden. Een vraag die daarbij kan opkomen is: wat gebeurt er als je geen antwoord krijgt op je gebed? Als het niets lijkt uit te maken?

Leestijd: 3-4 minuten

Als je het even niet meer weet, dan blijft er nog één ding over: bidden! Bidden om een wonder, bidden om een teken, bidden om kracht. Wij westerlingen zijn vaak resultaatgericht. Gevormd door marktwerking als we zijn, denken wij in termen van oplossingen, targets en efficiëntie. Op die manier kun je ook gebed benaderen. Alsof je een kwartje in een automaat stopt: je verwacht dat er wat uitkomt. Maar wat dan als alles stil blijft? Als je gebeden blijven ‘hangen’?  Als je niet krijgt waar je om vraagt? Wat doet dat met je geloof en/of je Godsbeeld?

Lees “Bidden in tijden van crisis en normaal” verder

Music for the soul: Mavis Staples

In een eerder bericht schreef ik al over de illustere Mavis Staples en haar bewogen leven. Dat ga ik hier niet herhalen, lees het hier maar na. Ik volsta met het plaatsen van de tekst van het nummer In Times Like These en een heel korte toelichting.

Ze zingt: in tijden als deze moeten we sterk zijn en doorgaan,  to get along, hold on, right what’s wrong. En wat een actuele boodschap is dat in tijden van corona en in tijden van protest tegen racisme en onrecht. Daarbij kunnen we soms van mening verschillen, maar we need to find a way, to make a better day. Zoek desnoods de vriend van een vriend van een vriend en leun op elkaar. Want we hebben elkaar nodig; iedereen heeft een ander nodig.

Lees “Music for the soul: Mavis Staples” verder

Pinksteren in coronatijd

Komende zondag is het Pinksteren, het feest van de uitstorting van de Heilige Geest. Net als Pasen zal ook deze grote christelijke feestdag door corona anders zijn dan in andere jaren. We kunnen niet naar de kerk en zijn ook daarbuiten beperkt in onze mogelijkheden. Het wordt mooi weer, dus er zal vanuit de overheid met klem verzocht worden om niet allemaal naar parken, stranden en natuurgebieden te trekken. Hoe ga jij Pinksteren vieren dit weekend? Wat is de relevantie van dit feest in deze crisis?

Leestijd: 2-3 minuten

Meerdere mensen hebben aangegeven dat deze crisistijd ook een kans biedt op bezinning, bijvoorbeeld op de vraag hoe we omgaan met onze aarde, op onze levensstijl van presteren, geld verdienen en haast en op wat werkelijk belangrijk is in het leven. Het is een kans om je weer te beseffen wat het belang is van je buren te kennen, hoe belangrijk bepaalde (vaak ondergewaardeerde) beroepsgroepen zijn, hoe waardevol het is om tijd met je gezin door te brengen. Zo kan de crisis ook een kans zijn voor de kerk: waarom doen we wat we doen en hoe we dat doen? Waarom geloven we wat we geloven? Waarom vieren we wat we vieren?

Lees “Pinksteren in coronatijd” verder

Alles komt goed

In Rotterdam Delfshaven staat een huis, waarbij een deel van de muur bedekt is met een grote foto met de tekst: Eens Komt Alles Goed.

 Leestijd: 2-3 minuten

Die foto hing daar overigens al lang vóór de Corona-crisis. Alles komt goed. Vaak hoor ik dat deelnemers ook tegen elkaar zeggen als ze elkaar willen opbeuren of troosten. Vaak helpt het. Maar soms klinkt het ook wat goedkoop. Het is makkelijk gezegd, alles komt goed. Zo hoorde ik een keer een jongen gefrustreerd zeggen: “Ik word moe van die ‘alles komt goed’! Hoezo komt het goed?!?”

Lees “Alles komt goed” verder

Bijbelse beelden in tijden van storm (3): strijd in de woestijn

Het is een overbekend verhaal: het volk Israël vertrekt na honderden jaren slavernij uit Egypte. De farao laat het er niet bij zitten en jaagt ze achterna. Als het volk bij de Rode Zee is aangekomen, zitten ze klem tussen het water en het leger van Egypte. De mensen raken in paniek. Maar Mozes zegt: ‘’Wees niet bang, wacht rustig af. Dan zult u zien hoe de HEER vandaag voor u de overwinning behaalt. De Egyptenaren die u daar nu ziet, zult u hierna nooit meer terugzien. De HEER zal voor u strijden, u moet stil zijn.’’ (Exodus 14:13-14)

Leestijd: 2-3 minuten

Het volk hoeft dus niets te doen, alleen maar af te wachten en toekijken hoe God de overwinning behaalt op hun vijanden. Hoe anders is het korte tijd later, als ze door de woestijn trekken. Ze worden aangevallen door de Amalekieten.  En nu moeten ze wél zelf vechten. Maar op de achtergrond is Mozes biddend aanwezig. Als hij zijn handen omhoog heft naar de hemel, is het volk aan het winnende hand. Laat hij zijn handen zakken, dan zakt het volk terug.

Lees “Bijbelse beelden in tijden van storm (3): strijd in de woestijn” verder