Music for the soul: Harbor of love

Ry Cooder is een gigant in de popmuziek. Zo bevestigt ook popblad Oor: “Kwantitatief is Ry Cooder geen wereldster, kwalitatief wel.” Niet alleen is deze zanger en multi-instrumentalist verantwoordelijk voor een reeks hoogstaande albums (waaronder een aantal soundtracks), hij is ook een topproducer die anderen laat schijnen. Zo was hij verantwoordelijk voor het megasucces van The Buena Vista Social Club en leverde hij bijdragen aan o.a. The Rolling Stones, Neil Young, Captain Beefheart, the Chieftains, Van Morrison, John Hiatt en Taj Mahal.

Door het oeuvre van Ry Cooder lopen meerdere rode draden. Zo is er zijn grote sociale bewogenheid. Veel van zijn liedjes gaan over (het benoemen dan wel bestrijden van) onrecht. In die zin zou je hem zeker een protestzanger kunnen noemen. Een andere draad is zijn grote liefde voor de muziekgeschiedenis en zijn brede muzikale smaak. Zo zijn er op albums van Cooder vaak covers en invloeden van oude blues en gospel te vinden, maar schrijft hij ook songs die je zou kunnen plaatsen onder country, folk, rock, texmex, kindermuziek, latin en wereldmuziek.

Lees “Music for the soul: Harbor of love” verder

Music for the soul: Is He worthy?

In Openbaring 5 staat een passage die mij altijd treft. Er wordt een beeld geschetst van God die op de hemeltroon zit en in Zijn hand een boekrol heeft, die van binnen en buiten helemaal vol geschreven is. De boekrol is verzegeld, wat betekent dat hij niet gelezen kan worden. Dan verschijnt er ´een sterke engel´ op het toneel,  die luid roept: “Wie is het waard om de zegels los te maken en de boekrol open te maken?” Maar het blijft stil; er is niemand in de hemel, op de aarde of onder de aarde die het waard om de boekrol open te maken en te lezen.

Dit treft de apostel Johannes (die het visioen ziet) zo, dat hij vreselijk moet huilen. Maar dan is er iemand die tegen hem zegt: “Huil maar niet. Kijk, de Leeuw uit de stam van Juda, de Zoon van David, heeft overwonnen. Daarom mag Hij de zeven zegels losmaken en de boekrol openmaken.” Vervolgens kijkt Johannes op, om die Leeuw te zien – en ziet hij het tegenbeeld van een leeuw, namelijk een lam.

Lees “Music for the soul: Is He worthy?” verder

Pinksteren is herstelgericht

Nadat Jezus naar de hemel was gegaan, gingen zijn vrienden in lock down. Ze trokken zich terug in een huis, waar ze baden voor en wachtten op de komst van de Heilige Geest. Waarom deden ze dat niet in de tempel? Wellicht speelde angst hierbij een rol; de moord op Jezus lag nog vers in het geheugen.

Leestijd: 2-3 minuten

Toen de Geest met Pinksteren echter gekomen was, waren ze niet meer te houden. Petrus, die uit puur lijfsbehoud zijn Heer driemaal verloochend had, trad nu publiekelijk op en sprak daarbij duidelijke taal, ondanks het risico net als Jezus opgepakt, mishandeld en gedood te worden. In zijn tweede toespraak, nota bene in de tempel, vertelde Petrus (opnieuw) aan de verzamelde menigte, dat Jezus de beloofde Messias was. En vervolgde hij (Hand. 3:21): Jezus moest in de hemel worden opgenomen, tot de tijd aanbreekt waarover God van oudsher bij monde van zijn heilige profeten heeft gesproken en waarin alles zal worden hersteld.

Lees “Pinksteren is herstelgericht” verder

Tussen hemelvaart en terugkomst

Vandaag is het Hemelvaartsdag. Van de vier grote christelijke feestdagen is dit denk ik de ´kleinste´.  En misschien wel de meest ondergewaardeerde. Ergens is dat wel te begrijpen. Want ja, wat vieren we nu eigenlijk? Dat Jezus bij ons weg ging, dat is toch eigenlijk ontzettend jammer?

Leestijd: 2 – 3 minuten

Misschien heeft het wel een egoïstisch motiefje. De andere feesten draaien allemaal om ons: Jezus kwam voor ons als een baby naar de wereld. Jezus stierf voor ons aan het kruis en overwon voor ons de dood. En met Pinksteren werd de Heilige Geest op ons uitgestort, om ons te vervullen en kracht te geven. Hemelvaart is het ‘feestje’ waarbij het draait om Jezus Zelf, Jezus die bij ons… weggaat. Zijn discipelen staan dan ook beteuterd te kijken als Hij voor hun ogen verdwijnt (Hand. 1:10).

Lees “Tussen hemelvaart en terugkomst” verder

Alles komt goed

In Rotterdam Delfshaven staat een huis, waarbij een deel van de muur bedekt is met een grote foto met de tekst: Eens Komt Alles Goed.

 Leestijd: 2-3 minuten

Die foto hing daar overigens al lang vóór de Corona-crisis. Alles komt goed. Vaak hoor ik dat deelnemers ook tegen elkaar zeggen als ze elkaar willen opbeuren of troosten. Vaak helpt het. Maar soms klinkt het ook wat goedkoop. Het is makkelijk gezegd, alles komt goed. Zo hoorde ik een keer een jongen gefrustreerd zeggen: “Ik word moe van die ‘alles komt goed’! Hoezo komt het goed?!?”

Lees “Alles komt goed” verder

Wat we doen, doet er toe

Wat we doen, doet er toe. Hoe klein ook. Ook al lijkt het misschien onbetekenend. Vaak zijn het kleine dingen die ons vormen, of waardoor we anderen vormen. Het zijn de kleine dingen van de dag waar doorheen God kan werken. Een glimlach, een vriendelijk woord. Even tijd maken en een luisterend oor bieden. Een klusje dat je voor iemand kunt opknappen. Een kleine traktatie. Een WhatsApp berichtje. Een opmerking inslikken. Een kort gebed voor iemand.

 Leestijd: 3-4 minuten

 Wij zijn, gevormd door onze cultuur, vaak gefocust op snel resultaat, spectaculaire verhalen en grote successen. In het Koninkrijk van God werkt het (zoals zo vaak) juist andersom. De eersten zijn de laatsten. De minsten zijn de meesten. De kinderen zijn het voorbeeld. De armen zijn gelukkig. Door weg te geven, ontvang je. Wie verliest, overwint.

Lees “Wat we doen, doet er toe” verder

Zoeken naar God op Google

In deze tijden van Corona denken veel mensen na over essentiële zaken. Mensen zijn bang dat ze – op de één of andere manier – getroffen worden door het virus. In Trouw stond deze week een artikel waarin gesteld wordt, dat 1 op de 3 Nederlanders psychische klachten heeft door Corona (angst, stress, slapeloze nachten).

Leestijd: 4-5 minuten

Ik hoorde afgelopen week dat uit een Deens onderzoek bleek dat het meest gegoogelde woord wereldwijd in de eerste week van de Coronacrisis ´gebed´ was (en op internet kwam ik dit artikel tegen). Deze reflex, van God zoeken na of tijdens ingrijpende gebeurtenissen, is niet nieuw. Ik denk aan de volle Amerikaanse kerken na 9/11 of aan de oproep van koning George VI aan zijn volk om massaal te bidden voor een wonder in Duinkerken.

Lees “Zoeken naar God op Google” verder

Lijden als zegen

Om ons heen zien wij een lijdende wereld. We zien het lijden van oude mensen in verzorgingstehuizen, die vanwege Covid-19 geen bezoek mogen ontvangen. Drama’s op de IC’s, waar mensen sterven zonder hun geliefden. We zien het lijden van mensen die gebukt gaan onder lock-down: kinderen in problematische gezinnen die veroordeeld zijn tot binnenblijven, ondernemers die failliet gaan, mensen die hun baan verliezen. Het lijden is een vloek over deze wereld.

Leestijd: 2-3 minuten

Dr. Paul Brand (1914-2003) was een vermaard chirurg, die baanbrekend werk verrichtte onder leprapatiënten.  Hij had een verrassende kijk op het lijden. Een beroemd boek van hem (geschreven samen met Philip Yancey) heeft als titel: The Gift of Pain. Dat klinkt belachelijk, als een mooie kreet; verzonnen door iemand achter een bureau, die geen idee van de werkelijkheid heeft. Maar Paul Brand wist wel degelijk wat lijden was. Zijn hele leven investeerde hij in ernstig zieke mensen.

Lees “Lijden als zegen” verder

Wijzigingen inhoud website in de komende tijd

Deze site is in het leven geroepen op 20 maart 2020, een dag voor het begin van de lente en in de eerste weken van de Corona-crisis in Nederland. Als geestelijk verzorger bij het Leger des Heils in de regio Rotterdam (Rijnmond – Zuidwest Nederland), voelde ik de urgentie om onze medewerkers zoveel mogelijk te ondersteunen. Eén van de manieren waarop ik dat wilde doen, was door het aanbieden van een dagelijkse bemoediging in de mail (voor hen die daar prijs op stelden), gedurende de Corona-crisis.

Lees “Wijzigingen inhoud website in de komende tijd” verder

Music for the soul: Farther Along (Josh Garrels version)

Farther Along is een geliefde Amerikaanse hymne, die meermaals gecovered is door populaire artiesten (waaronder het Million Dollar Quartet).

Het lied lijkt geïnspireerd door Psalm 73, waar Asaf zich afvraagt hoe het kan dat het de goddelozen voor de wind lijkt te gaan, terwijl de rechtvaardigen zuchten onder het lijden. Waar is hierin de hand van God te merken? Waarom laat God dit toe? Een vraag die velen zich sindsdien gesteld hebben. Het handelen van God is voor ons vaak onbegrijpelijk. Ooit zullen we het antwoord te horen krijgen, maar niet in dit leven, zoals Corrie ten Boom illustreerde aan de hand van de voorkant en achterkant van een borduurwerkje.

Lees “Music for the soul: Farther Along (Josh Garrels version)” verder