Bidden in tijden van crisis en normaal

In een crisis wordt er veel gebeden. Waarschijnlijk meer en intenser dan in ´normale´ tijden. Een vraag die daarbij kan opkomen is: wat gebeurt er als je geen antwoord krijgt op je gebed? Als het niets lijkt uit te maken?

Leestijd: 3-4 minuten

Als je het even niet meer weet, dan blijft er nog één ding over: bidden! Bidden om een wonder, bidden om een teken, bidden om kracht. Wij westerlingen zijn vaak resultaatgericht. Gevormd door marktwerking als we zijn, denken wij in termen van oplossingen, targets en efficiëntie. Op die manier kun je ook gebed benaderen. Alsof je een kwartje in een automaat stopt: je verwacht dat er wat uitkomt. Maar wat dan als alles stil blijft? Als je gebeden blijven ‘hangen’?  Als je niet krijgt waar je om vraagt? Wat doet dat met je geloof en/of je Godsbeeld?

Lees “Bidden in tijden van crisis en normaal” verder

Alles komt goed

In Rotterdam Delfshaven staat een huis, waarbij een deel van de muur bedekt is met een grote foto met de tekst: Eens Komt Alles Goed.

 Leestijd: 2-3 minuten

Die foto hing daar overigens al lang vóór de Corona-crisis. Alles komt goed. Vaak hoor ik dat deelnemers ook tegen elkaar zeggen als ze elkaar willen opbeuren of troosten. Vaak helpt het. Maar soms klinkt het ook wat goedkoop. Het is makkelijk gezegd, alles komt goed. Zo hoorde ik een keer een jongen gefrustreerd zeggen: “Ik word moe van die ‘alles komt goed’! Hoezo komt het goed?!?”

Lees “Alles komt goed” verder

Lijden als zegen

Om ons heen zien wij een lijdende wereld. We zien het lijden van oude mensen in verzorgingstehuizen, die vanwege Covid-19 geen bezoek mogen ontvangen. Drama’s op de IC’s, waar mensen sterven zonder hun geliefden. We zien het lijden van mensen die gebukt gaan onder lock-down: kinderen in problematische gezinnen die veroordeeld zijn tot binnenblijven, ondernemers die failliet gaan, mensen die hun baan verliezen. Het lijden is een vloek over deze wereld.

Leestijd: 2-3 minuten

Dr. Paul Brand (1914-2003) was een vermaard chirurg, die baanbrekend werk verrichtte onder leprapatiënten.  Hij had een verrassende kijk op het lijden. Een beroemd boek van hem (geschreven samen met Philip Yancey) heeft als titel: The Gift of Pain. Dat klinkt belachelijk, als een mooie kreet; verzonnen door iemand achter een bureau, die geen idee van de werkelijkheid heeft. Maar Paul Brand wist wel degelijk wat lijden was. Zijn hele leven investeerde hij in ernstig zieke mensen.

Lees “Lijden als zegen” verder

Waarom wij Pasen vieren ondanks alles (5): liefde

Deze week sta ik stil bij de vraag waarom we Pasen blijven vieren, ook al zijn de kerken leeg en ook al hangt er een sluier van rouw en crisis over de wereld. Pasen is een feest van geloof en van hoop, maar het is ook het feest van de liefde die overwint. En liefde gaat altijd door. Liefde in tijden van cholera, liefde in tijden van corona. Alles verdraagt ze, alles gelooft ze, alles gelooft ze, in alles volhardt ze. De liefde zal nooit vergaan (1 Kor. 13: 7 en 8).

Leestijd: 2-3 minuten

Deze week sprak ik iemand die al een tijdje in de nachtopvang verblijft. Normaal al geen plek waar je voor de lol verblijft, maar de afgelopen weken is het natuurlijk extra lastig. Vanwege de lock down hebben de mensen weken dicht op elkaar gezeten. Het was geweldig dat de nachtopvang ook overdag open ging, maar het afstand houden was moeilijk. En na verloop van tijd gaan irritaties soms opspelen. Toch zei deze persoon: “Ik voel mij door God geplaatst hier. Ik weet dat Jezus bij mij is. Ik probeer zijn liefde door te geven.’’ Dat vond ik nou een Paaspreek in een notendop.

Lees “Waarom wij Pasen vieren ondanks alles (5): liefde” verder

Waarom wij Pasen vieren ondanks alles (4): hoop

Deze week hebben wij Pasen gevierd. En eigenlijk vieren christenen iedere zondag Pasen. De eerste christenen kwamen op de eerste dag van week ’s morgens vroeg samen om de opstanding van hun Heer te vieren. Daarna gingen ze naar hun werk, om ’s avonds opnieuw bij elkaar te komen. Samenkomen zit er nu helaas niet in. Maar ondanks dat blijft Pasen ons ultieme feest.

Leestijd: 3-4 minuten

Gisteren had ik het over geloof. Vandaag wil ik stil staan bij waarom Pasen ons hoop geeft. Juist ook als de omstandigheden op het tegendeel lijken te wijzen! De duivel lijkt nog helemaal niet verslagen. Waar blijft die overwinning? Een vergelijking die vaak gemaakt is, is die met D-Day. Op 6 juni 1944 brachten de geallieerden Hitler een beslissende slag toe. Vanaf dat moment was alles anders. De mensen in Europa kregen hoop. De bevrijding kwam eraan. Maar de oorlog woedde voort. De nazi’s verhevigden hun wreedheden. Er werd nog ontstellend veel geleden, meer nog dan daarvoor, terwijl de geallieerden oprukten. Voor velen kwam de bevrijding te laat. Maar er was iets onomkeerbaars gebeurd. V-Day (Victory Day) moest nog komen, maar D-Day (Decision Day) was geweest!

Lees “Waarom wij Pasen vieren ondanks alles (4): hoop” verder