Vreugde – ondanks alles

Iedereen hoopt dat 2021 het jaar zal worden waarin we de coronapandemie achter ons zullen laten en we weer terug kunnen naar ‘normaal’, of op zijn minst ‘normaler’. En die hoop is ergens op gebaseerd, namelijk op de komst van het vaccin. Maar we zijn er nog niet. De komende maanden zullen nog lastig genoeg zijn. 

Op één van de nachtopvanglocaties in Rotterdam die ik bezoek, woonde tot voor kort een meneer die afkomstig was uit Duitsland en naar eigen zeggen een bijnaam had: Freude (vreugde). Iedere keer als ik hem zag, zei ik: “Ha, mr Freude!”en dan lichtten zijn ogen op en verscheen er een grijns op zijn gezicht. Mooi vond ik dat.

Lees “Vreugde – ondanks alles” verder

Music for the soul: How can I keep from singing?

Zingen in kerk en voetbalstadion mag niet, in tijden van corona, hooguit neuriën. Ik geef het je te doen als je van zingen houdt. Nu ben ik zelf niet zo zing-graag (alleen als ik in de auto zit); des te liever luister ik. En zeker naar Eva Cassidy. In mijn verbeelding moeten zelfs de engelen in de hemel kippenvel gekregen hebben toen ze voor het eerst Eva Cassidy hoorden zingen. Zo zuiver, zo krachtig, met zoveel gevoel voor frasering.

Eva Cassidy brak pas na haar dood op drieëndertigjarige leeftijd (1996) door bij het grote publiek. Bij leven dreef platenmaatschappijen tot wanhoop omdat ze eigenlijk alleen maar bestaande nummers coverde en daarbij vooral koos voor jazz, soul, gospel en folkliedjes. Dat is dan ook haar erfenis. Maar wát voor erfenis! Ze heeft zich de songs eigen gemaakt – en haar versies zijn dikwijls minstens zo mooi, zo niet mooier dan de originelen.

Lees “Music for the soul: How can I keep from singing?” verder

Aftellen naar Pasen (2): een anker voor de ziel

In deze laatste week van de veertigdagentijd tellen we af naar Pasen en staan we stil bij het lijden van Jezus. Door de ‘intelligente lock down’ met alle beperkingen die daarbij komen kijken, worden we bijna letterlijk stil gezet en bepaald bij het lijden van deze wereld. Een lijden dat tijdelijk is, maar hevig. Hoe gaan we daar mee om? En met ons eigen lijden?

Leestijd 2-3 minuten

De Bijbel spreekt veel over vreugde in verdrukking (Mat. 5:11-12), over dankbaarheid onder alle omstandigheden (1 Tess. 5:19), over innerlijke vrede die alle verstand te boven gaat (Fil. 4:8) . Dat lijkt bijna onmogelijk, onmenselijk zelfs. Het lijkt een soort zweverige, verheven staat, misschien weggelegd voor mediterende monniken en andere mystici, maar niet voor gewone stervelingen.

Lees “Aftellen naar Pasen (2): een anker voor de ziel” verder